Master zongyue

 

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在我小的时候,我因家贫而身体弱。我九岁才入学。因家贫体弱,母亲有时候想叫我去上学,又怕我受人家的欺侮,更因交不上学费,所以一直到九岁我还不识一个字。

 

说不定,我会一辈子也得不到读书的机会。因为母亲虽然知道读书的重要,可是每月间三四吊钱的学费,实在让她为难。

母亲很爱我,但是假若我能去做学徒,或提篮沿街卖樱桃而每天赚几百钱,她或者就不会坚决反对。贫困比爱心更有力量。有一天刘大叔偶然地来了。我说“偶然地”,因为他不常来看我们。

他是个极富的人,尽管他心中并无贫富之别,可是他的财富使他终日不得闲,几乎没有工夫来看穷朋友。一进门,他看见了我。“孩子几岁了?上学没有?”他问我的母亲。 他的声音那么洪亮,他的衣服是那么华丽,他的眼是那么亮,他的脸和手是那么白嫩肥胖,使我感到我大概是犯了什么罪。

我们的小屋,破桌凳,土炕,几乎禁不住他的声音的震动。等我母亲回答完,刘大叔马上决定:“明天早晨我来,带他上学,学钱、书籍,大姐你都不必管!”我的心跳得多高啊,谁知道上学是怎么一回事。

第二天,我像一条不体面的小狗似的,随着这位阔人去入学。学校是一家改良私塾,就离我的家有半里多地的一座道士庙里,庙不甚大,而充满了各种气味,学生都面朝西坐着,一共三十来人,西墙上有一块黑板,这是改良私塾。

老师姓李,一位极死板而极有爱心的中年人。刘大叔和李老师“嚷”了一顿,然后叫我拜圣人及老师。老师给了我一本《地球韵言》和一本《三字经》。我于是,就变成了学生。